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文化江南 | 王振忠:捐赠国宝大克鼎的苏州潘家,是个什么样的家族

发布日期:2019-01-04

■王振忠

 

        不久前,央视热播的《国家宝藏》中,讲述了苏州望族潘家保护和捐赠国宝大克鼎的故事。那么,捐赠大克鼎的苏州潘家是个什么样的家族呢?请听复旦大学历史地理研究中心教授王振忠在由葡京娱乐网主办的“能不忆江南”东方讲坛·文化江南系列讲座中,为我们一探究竟。

 

        苏州的名门望族潘氏家族,祖上其实是徽商。

 

        “徽商”这个词在历史文献中较早出现于16世纪的明代正德年间,到16世纪后期至17世纪前期的万历年间,“徽商”一词在社会上的使用已经相当普遍,这反映了徽州商人在全国各地的活动,特别是在江南地区的活动日趋频繁。可以说,徽州商人在明代中叶以后,以极具竞争力的商人群体形象登上了历史舞台。

 

        徽州属皖南山区,土地少,人口多,所以明清的时候当地有这样一句俗谚:“前世不修,生在徽州,十二三岁,往外一丢”。徽人自嘲说是前世作孽生在徽州这样一个非常不好的地方,到十二三岁,父母就把孩子送出去做生意了。太平天国前后学者汪士铎说得更直接,他说徽州的土特产就是“买卖人”。

 

        明清时期,徽州府包括歙县、绩溪、黟县、休宁、祁门和婺源六县,六县的商人虽然统称为“徽商”,但各县的侧重点有所不同。歙县主要以盐商为主,尤其是扬州的盐商与杭州的盐商很多都是歙县商人;休宁人擅长于典当业;婺源主要是木商、墨商和茶商;绩溪人则以小商小贩居多,主要从事徽馆业,也就是徽菜馆和徽面馆。

 

        胡适先生是徽州绩溪人,他在《口述自传》中曾经说过:徽州人的生意是全国性的,并不限于邻近各省。尤其是徽州盐商,将近百年来的食盐贸易差不多都垄断了。食盐是每一个人不可或缺的日常必需品,贸易量非常大,所以盐商赚了很多钱。据记载,清朝乾隆年间盐业非常兴盛,仅扬州一地的盐商资本就达到七八千万两白银的规模。这是什么样的规模?乾隆三十七年,也就是1772年,当时中央户部所存的库银也不过是七千八百万两白银。说徽州盐商富可敌国,一点都不夸张。

 

        我们回过头来看,苏州有名的潘氏家族,正是来自徽州歙县的大阜村。在徽州当地,有“周漆吴茶潘酱园”的说法,说的是当地的周氏是做漆业的,吴氏是做茶叶的,潘氏是做酱业的。在传统时代,盐商与酱商是二位一体的,因为做酱最主要的原料就是盐。

 

        潘氏家族迁居苏州以后,除了经营盐业、酱业,还从事海外贸易。因为清政府要到日本去买东洋的铜用来铸铜币,所以潘家也到日本去做海外贸易。他们在经商致富以后,将商业资本转化为文化资本,成为苏州乃至江南一带著名的文化世家。

 

        潘氏家族中最有名的是清朝名臣潘世恩,状元出身的他一生做官50多年,历经乾隆、嘉庆、道光、咸丰四朝,被称为四朝元老。潘家后世中出了不少收藏家和学问大师,如今上海博物馆的“镇馆之宝”大克鼎,正是潘世恩的孙子、官至工部尚书的潘祖荫重金收购并予以收藏的。

 

        与其他地方的商人不同,徽商以“贾而好儒、富而好礼”的形象著称。贾而好儒,是指不少徽商都是有文化的,喜欢读书,喜欢文化事业。富而好礼,是指徽商虽然很有钱,但他们不是暴发户,而是很有修养。

 

        胡适先生曾经说过:徽州人外出务工经商,在文化上也很有意义。由于长期居于大城市,徽州人在文化上和教育上,每每能得一个时代的风气之先,所以他们的眼界就广阔得多。

 

        明清徽商的活动还曾经引起了江南社会风尚的重要变化。明代中叶以来,徽商在江南各地大规模地收购古玩文物。最初,很多人认为他们只是对文人士大夫生活方式的一种盲目模仿,所以他们不惜重金、动辄成百上千件地收购古玩的举动,曾经受到嘲笑。但是,到了16世纪,因为接触的赝品和真品越来越多,徽商的鉴赏水平越来越高,涌现出了不少鉴赏名家。在文化市场上,徽州商人渐渐成了操执牛耳的盟主,因为独具慧眼、赏鉴到位,以至于整个收藏界的格局都发生了根本性的变化。

 

        在江南太仓这一带很有名的文人王世贞曾经说:明初绘画崇尚宋人,但自嘉靖后期以来忽重元人手笔,以致从倪元镇到沈周的画幅,陡然间增价十倍;瓷器原先以五代宋朝的哥、汝诸窑为珍,隆庆末年以还,“忽重宣德以至永乐、成化,价亦骤增十倍”。他认为,究其原因,“大抵吴人滥觞,而徽人导之。”徽商作为后起之秀,居然取代了苏州人,主导了鉴赏时尚变化。

 

        总之,徽商虽然是外来者,但他们在江南聚居,逐渐开枝散叶,生根发芽。同时,他们为江南输入了大批人才,带来了财富和规范,促进了城镇的繁荣,对于明清江南的社会文化产生了非常重要的影响。

 

主讲人:王振忠

 

讲座现场

 

 

(来源:解放日报 时间:2019年1月4日)

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文、图、来源 ▏葡京国际科普处、解放日报       编辑 ▏何大伟